Die Geister, die ich rief…

By accident I stumbled across this amazing picture.
Shadow by forgottenxIt so happens that I briefly know a photographer who shot a very similar picture seen below (you defenitely have to check out his other works too!) :

heart by ganto

I am not sure what the two photographers wanted to tell us or if at all. Especially the seconde one I find incredibly inspiring for some reason – maybe because it reminds me of You say Party! We say Die!: Monster, one of my favourite songs of all times. While the second photo is more emotional, the first deems me the more philosophical of the two. For me (!) it expresses perfectly the feeling behind one line of German author W. J. v. Goethe: „Die Geister, die ich rief / werd ich nun nicht los“ (~ „the ghosts I called / I know can not quit“). By men’s own creation we – limb and unconciouss – are moved. So, to rephrase Goethe,: „The shadows that I called, befall now me“



Für die Uni lese ich gerade Das Nibelungenlied; und zwar das ‚Original‘. Bisher kannte ich nur Michael Köhlmeiers Bearbeitung dieses klassischen Stoffs und auch wenn diese sicher eigene erzählerische Qualitäten aufweist, wird sie der Komplexität und der spezifischen Erzählsituation des Nibelungenlieds nicht gerecht. Da wäre etwa das, was ich jetzt einmal die Poetologie der Boten nennen möchte.

Sîfrits Ermordung

Sîfrits Ermordung

Besonders gut lässt sich das wohl an der 12. Âventiure (gesprochen Aventüre, ~ Kapitel) zeigen. Diese beginnt mit dem Misstrauen Prünhilts Gegenüber ihrem Mann Gunther, seiner Schwester Krimhilt und deren Mann Sîfrit, dem vermeintlichen Vasallen Gunters. Seit ihrer Hochzeit sind etwa 40 Jahre vergangen und Prünhilt will Sîfrit und Krimhilt wieder sehen. Ihre Versuchen, den König Gunther davon zu überzeugen, und dessen Zieren, werden lang und breit beschrieben. Schlussendliche schickt Gunther Boten nach Norwegen zu seinem Schwager. Genauso wie Gunther ziert sich Sîfrit zuerst (warum ist mir nicht ganz klar). Auch sein Entscheidungsprozess wird genau beschrieben, bevor er die Boten wieder zurück zu Gunther schickt, wo Gunther beginnt, ein Fest vorzubereiten.


#ArticleFriday 02/04

In case you were wondering what happened to #ArticleFriday: It has become to time consuming too create a list of read articles every single week. But since I like the concept behind #ArticleFriday I decided to reduce the frequency of my posts to once a month. I figured the first friday of a month would be perfect to showcase some of the most inspiring, shocking and/or well written articles I read the month before. For the complete package you still have to follow me on Google Reader! So here we go:

5 reasons why your company should be distributed

Most of my friends know that I am absolutely crazy about new concepts of people working together. From work@jelly, to co-working and 37signals ignorance towards timekeeping – I simply love it! Most of my friends also know that I am crazy about Open Source and Open Source Community. And finally: Most of my friends know that I am crazy about WordPress. In this post Toni Schneider, CEO of the company behind WordPress, explaines the benefits of having employees all over the world – especially for ’small‘ businesses. (Trivia: His WordPress Theme is P2!)

Über die BundespräsidentInnenwahl, von einer, die nicht wählen darf

Digiom wirft einen Blick in die politische Landschaft Österreichs und bleibt ernüchtert. Neben zwei unwählbaren KandidatInnen und einem Fischer, der nicht viel mehr als ein Repräsentant ist, wünscht sie sich einen unangenehmen Präsidenten, einen Köhler.

All the classroom’s a stage

This seems to be like a nice (and helpful) British initiative. Instead of simply reading Shakespear students bring his plays to live re-enacting and finally understanding them.

The coming of Gaga-ism

Finally I am going to admit it: I am a secret Fan of Lady Gaga. Her music is uninspired, her lyrics are plain stupid but her tune is too catchy for that to matter much. Plus: I am totally fascinated by her performances – both on screen and stage. And ever since I found this simply stunning equation „(RAH)² (AH)³+ RO (MA + MAMA) + (GA)² + OOH(LA)² = Bad Romance“ – dubbed the GaGa Equation – I can’t get that song out of my head. But what is even more interesting (at least from my perspective) is the reaction she causes. So to whoever hates her, or is as fascinated as I am: This is for you!

The world is an internet forum

Trolls, trolls, trolls. Here was I thinking they were stuck on Youtube and 4chan. And there was Colin Horgan telling a story about how they escape the dungeons of the internet and are soon going to invade the real world. Of course his theory is based on a dangerous assumption: That people can’t distinguish between online and offline. Still I think that his story is worth reading, no matter whether you belive it to be true – because that’s not why we read stories, is it?

Lunch with China’s Mo Yan

„One of the biggest problems in literature is the lack of subtlety“, says author Mo Yan. I really don’t like sentences like that because they seem to be telling you how literature should be like. Both as a literary critic and a pseudo-auther I know the beauty of subtlety. I love Dostoyevsky. But I also love Camus who probalby is one of the most straight-forward authors I know. This article focuses on one author’s connection to a town, how he creates images and (unfortunately) how he evades the censors.


D S N – Do Something Nice!

Image representing Cliqset as depicted in Crun...
Image via CrunchBase

I planned on doing a piece on Distributed Social Networks (DSNs)for some time now but was too busy to actually write it. So when Status.net and Cliqset announced that they had integrated Salmon (a DSN protocol) I finally forced myself to sit down and write this. (I even had to re-schedule a few posts for this article to be published.)

So what are Distribited Social Networks and why should you care?

Tropus Tumblr

Image representing Tumblr as depicted in Crunc...
Image via CrunchBase

Meistens sehe ich Tumblr als Ersatz für das langsam sterbende Relikt aus Urzeiten des Social Networkings: MySpace. Dass das nicht unbedingt stimmt, zeigen Beispiele wie iampaddy, wuuuua! oder Abtruse Goose (um nicht von goodtasteporn zu sprechen!). Dabei kann man Tumblr auch als Allegorie für die Produktion von Gesellschaft und (wissenschaftlichem) Wissen sehen.

Bei Tumblr kann man (ähnlich wie bei Kultur*) Inhalte, Verhaltensweisen und semiotische Möglichkeiten, d.h. Zeichen und Symbole betreffend, unterscheiden. Dabei dienen Verhaltensweisen und Semiotik der Sozialisation neuer Nutzer, vor allem aber der Kontextualisierung, Zensur und Produktion von Inhalten.
Zwei (einfache) semiotische Mittel möchte ich besonders hervorheben: Reblog und Like (ich gehe davon aus, dass jeder und jede versteht, worum es dabei geht. If not: have a look at this! or this!)


Zwei Geschichten der Schrift

Book of Kells

by losgor

Wir alle kennen die Geschichten von der revolutionären Literatur, die gegen unfaire Machtverhältnisse aufbegehrt oder aufbegehren lässt. Wir kennen ebenso alle die Geschichten von der Literatur, die sich in die Individualität der Menschen (und z.T. Kulturen) einfühlt und sie verstehbar macht. Es ist die generelle Auffassung, Literatur und, im weiteren Sinne, Schrift habe zu mehr Pluralität geführt. Dieser Annahme liegt ein gewaltiger Fehlschluss zugrunde: Die Annahme, Pluralität wäre nur dort vorhanden, wo wir sie auch empirisch-wissenschaftlich nachweisen können, hat kaum Rechtfertigung. Genauso kann eine andere Geschichte der Literatur erzählt werden, in der Schriftlichkeit zu gänzlich gegenteiligen Denkmustern geführt hat.


Your host, Merton Ace

A couple of days back I stumbled across a video that got me enchanted from the very first minute. I have been watching it ever since:

[Update: The video was removed because certain people disiked their faces shown publicly. So this is a blurred version. Udape #2: here you can find an uncensored version]

What I find so fascinating about this video, are the reactions to Merton’s sudden Impro Piano Show. I myself have been on Chatroulette twice and found it incredibly boring and tiring. If you look at the participant’s faces in this video you will see exactly this boredom. Chatroulette is an absurd service reflecting though never fulfilling the needs of an absurd society. But here we have someone who actually engages with people and uses this medium in a new, unanticipated way. It is not just the quality of his performance (though my friend mgn5 might say he is at times blocking, something frowned upon in the impro community) but the dualism of surprise and Mertons responsiveness to situation his partners are in. In fact it reminds me of the story I told in 101st time…. Both use common media in an almost stubborn but uncharted way to remind us of what it means to live in a community of human beings.

Update #3: Merton posted a second video. You can watch it below:


Ben Folds + Chatroulette = homage to Merton